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뿌리뷰 | 뿌리기업 공정기술개발 사업

뿌리산업은 자동차·조선·IT 등 우리나라 주력산업의 핵심공정을 담당한다. 자동차와 항공기를 1대 생산할 때, 뿌리기술이 이용되는 부품의 비율은 약 90%에 이른다. 특히 뿌리기술의 경우 제품을 생산할 때 적용되는 공통의 공정기술이 많아, 기술의 공용성이 높다.


뿌리기술의 높은 파급성에도 불구하고, 뿌리기업은 지금까지 정부 기술개발 지원사업에서 소외되어온 측면이 있었다. 2013년 정부연구용역 결과에 따르면 최근 3년간 정부지원 R&D(연구개발) 수행경험이 없는 뿌리기업의 비율이 전체의 96%에 이르렀다.


이에 정부는 2015년 핵심 뿌리기술을 보유한 '뿌리기술 전문기업'을 대상으로 제품·기술 고도화를 위한 기술개발을 지원하는 특화된 R&D(연구개발) 사업, '뿌리기업 공정기술개발 사업'을 시작했다.


지난 2013년 뿌리기술 전문기업 지정제도가 도입된 이후, 처음으로 뿌리기술 전문기업만의 특화된 R&D사업이 신설된 셈이다. '뿌리기술 전문기업'이란 뿌리산업 진흥과 첨단화에 관한 법률 제15조에 의거, 핵심 뿌리기술을 보유한 기업 중 기술수준과 경영역량 등의 지정 요건을 통과한 기업을 대상으로 지정한 기업을 말한다.(※참고: 뿌리기술 전문기업 지정제도 www.root-tech.org)


연구개발 기간은 최대 1년, 지원 규모는 한 기업 당 1억원 한도. 지난 3월과 8월 두 차례에 걸쳐 뿌리기술 전문기업들을 대상으로 신청을 받아 50개 기업을 선정했고, 지난 한 해 동안 총 50억원을 지원했다.


공통 뿌리기술의 적용범위 확대 및 공정기술의 고도화


뿌리기업 공정기술개발 사업은 핵심 뿌리기술의 적용범위를 확대하고 공정 기술을 고도화하는 데 중점을 두고 있다. 현실적으로 상업화가 가능한 기술을 확보하고 사업화의 성공률을 높여 뿌리기술 전문기업들의 기술경쟁력을 높이겠다는 계획이다.


이를 위해 정부는, 특정 뿌리산업에 적용하는 핵심기술을 타 산업에 적용해 제품의 성능·생산성·부가가치를 높이는 '제품적용기술'과 제품의 경쟁력 확보를 위한 임계성능 극복기술·환경대응기술·생산성향상기술 등의 '고도화 공정기술'에 집중 지원하고 있다.


이를 테면 A엔지니어링의 경우, 기존에 소성가공 공정을 통해 생산하던 건설기계 부품에 '신속 질화 열처리 공정'을 적용해 내구성을 2~3배 향상시켜 품질을 개선했고, 연간 5,000만원의 비용을 절감하는 동시에 불량률을 20%에서 3%로 줄일 수 있었다.


이밖에 조선산업에 적용되는 '대면적 후판재 3차원 자유곡면 성형기술'을 철도차량이나 항공분야에 적용해 생산비용을 절감하고, 다양한 공정이 요구되는 소재와 부품을 제조할 때 공정제거 및 통합을 통해 공정의 고부가가치화·원가절감·납기단축 등을 실현하는 기술 등이 이에 해당한다.


정부는 지난 1월 이같은 내용의 '15년도 뿌리기업 공정기술개발사업 추진계획을 수립하고, 사업에 대한 이해도를 높이기 위해 지난 3월 수도권과 동남권 등 2개 권역에서 사업설명회를 개최했다. 신청과제 추진절차와 사업계획서 작성 등에 대한 일대일 상담도 병행했다.


이에 3월 1차 지원과제에 55개 뿌리기술 전문기업이 신청했다. 지원 기업들에 대해 지원과제 현장평가 및 대면평가 등을 진행했고, 이 중 22건의 과제를 선정했다. 분야별로 보면 주조 2건, 금형 2건, 소성가공 5건, 용접 4건, 표면처리 4건, 열처리 5건 등이었다. 신청기업 가운데 50인 미만 소기업과 정부 R&D에 참여한 적이 없는 기업에는 가점을 부여하고, 현장·대면평가시 사업화 및 수익창출에 용이한 과제를 우대해 평가했다.


같은 과정을 통해 지난 8월 2차 지원 과제에는 45개 기업이 신청해 28개사가 사업에 선정되어 지원을 받았다.


2015년은 뿌리기업 공정기술 개발사업을 통해 뿌리기술 전문기업만의 특화된 전용 R&D사업의 길을 여는 첫 해였다. 앞으로도 정부는 뿌리산업의 제품 적용·공정기술의 고도화를 꾀하는 지원사업을 통해 뿌리기업의 제품 및 공정기술의 개발을 활성화하기 위한 노력을 지속적으로 기울일 예정이다.




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