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제조업 정책트렌트 - 4차 산업

4차 산업혁명의 변화가 가져올 제조업의 변화
제조업의 근간을 지키고 있는 뿌리산업

한강의 기적을 이끌며 고속성장의 신화를 이뤄온 우리나라 제조업은 현재 대외적 불안요소로 인한 경쟁력 하락과 4차 산업혁명이라는 패러다임의 변화 속에서 위기와 기회를 동시에 안고 있는 실정이다. 특히 급변하는 생산제조 패러다임의 변화는 뿌리산업에도 적잖은 영향을 미치고 있다. 본고에서는 4차 산업혁명이 제조업과 뿌리산업에 미치는 영향과 4차 산업혁명의 시대를 앞당기기 위한 정부의 정책 방향에 대해 알아보고자 한다.

뿌리산업의 새로운 전환점이 될 4차 산업혁명의 바람

세계 경제를 이끌어 온 전통적인 제조업은 기계장비 중심(1차 산업혁명)에서 대량생산시스템(2차 산업혁명), 공장자동화 기반 유연생산시스템(3차 산업혁명)으로 비약적인 발전을 해 왔다. 그리고 이제 제조업은 초연결, 초자동화, 초지능화 등을 필두로 하는 4차 산업혁명의 시대를 준비하기 위해 ‘경계를 넘어선 융합혁명’을 시작하고 있는 상황이다.


4차 산업혁명의 시대를 앞당기고 있는 사물인터넷(IoT), 클라우드, 빅데이터, 모바일, 인공지능(AI) 등의 지능정보기술은 사회전반은 물론 제조분야에도 혁명적인 변화를 촉진시킬 것으로 예상되는데, 4차산업혁명이라는 메머드급 트렌드 변화에 효과적으로 대응하고 경쟁력을 높이기 위해서는 제조업, 그리고 제조업의 근간을 세우는 뿌리산업에 4차 산업혁명이 어떠한 영향을 미치는지 이해할 필요가 있다.


아직까지 많은 뿌리산업계 종사자들은 4차 산업혁명을 ‘우리와는 관계없는 먼 미래’로 보는 경향이 있다. 그러나 4차 산업혁명을 주도하는 기술과 시스템은 ‘노동인력 감소, 품질균일성 확보, 제품의 디지털화?개인맞춤형화, 다품종소량유연생산’ 등을 해결할 수 있는 열쇠라는 점에서 뿌리산업과도 연관성이 클 수 밖에 없다. 일례로 금형, 주조, 소성가공, 용접 등 금속가공은 물론 열처리, 표면처리 등 후가공 공정에서도 공정최적화를 위한 자동화기술, 지능화 및 다양한 IT 기술이 필요하다. 또한 IoT, 빅데이터, 사이버물리시스템(CPS) 기술 등은 뿌리기술 공정에서 불필요한 에너지 절감과 생산제조시간 단축 등을 통해 생산성 향상, 원가절감, 품질제고 등을 꾀하는 것이 가능케 한다.

4차 산업혁명을 앞당기기 위해서는 정부의 역할이 중요

진화가 아닌 혁명이라는 관점에서 4차 산업혁명의 도래에 효과적으로 대응하기 위해서는 제조업계뿐만 아니라, 정부에서도 창의와 혁신에 기반한 정책을 수립하고 여건을 조성해야 한다. 하지만 우리나라에는 ‘제조업 혁신 3.0’ 정책을 제외하고 아직까지 4차 산업혁명을 선도하기 위한 구체적인 관련 정책?전략이 부재한 상황이다.


다행스러운 것은 현 정부가 이러한 문제를 인식하고 4차 산업혁명의 시대를 앞당기기 위한 정책수립에 빠르게 대응할 것으로 보인다는 점이다. 문재인 대통령은 선거 당시 대통령 직속 4차 산업혁명위원회를 설치하고 민관 협력 방식으로 인공지능(AI)과 3D 프린터, 로봇공학 등 핵심기술 분야를 적극 지원하겠다고 약속한 바 있다. 이 밖에도 문재인 대통령은 후보시절, 4차 산업혁명을 촉발시키기 위한 다양한 공약들을 내세우며, 도래할 미래를 위한 준비의 필요성을 강조해 왔던 것으로 알려져 있다.

문재인 대통령의 4차 산업혁명 관련 주요 공약

  • 대통령 직속 4차 산업혁명위원회 설치
  • 인공지능 기술을 4차 산업혁명의 핵심 기반기술로 지원·육성
  • 산업 전반의 혁신 및 성장을 주도한 커넥티드카 기술개발 집중 지원
  • 핀테크, 3D 프린팅, 클라우드 컴퓨팅 활성화로 4차 산업혁명 토양 강화
  • 4차 산업혁명 시대에 필요한 인재육성을 위한 교육체계 수립
  • 4차 산업혁명 선도 위한 범정부 차원 정책 혁신체계 구축
  • 제조업과 IT인력 연결하는 스마트제조업 부흥전략 마련

특히 문재인 대통령은 4차 산업혁명으로 인해 소멸하는 일자리를 최소화하기 위해 새로운 일자리 확보를 위한 정책수립을 가장 중요한 추진과제로 삼고 있다. 문재인 대통령은 지난 4월 중소기업단체협의회 초청 강연회에서 “일자리가 창출되는 성장, 노동자 임금이 올라가는 성장, 분배가 공정한 성장을 만들어야 하며 그 핵심은 중소기업 육성”이라고 밝히고, 일자리 창출을 위한 중소기업 육성의 중요성을 피력한 바 있다. 이를 위해 문재인 대통령은 중소기업청의 중소벤처기업부 확대 신설, 대기업에 인수된 스타트업의 중소기업 지위유지 기간 확대, 메이커 스페이스로 1인 제조기업 시대 조성등을 공약으로 내세웠다.

4차 산업혁명의 핵심요소는 ‘뿌리산업의 스마트화’

독일은 제조업을 부흥시키기 위해 스마트팩토리, 인더스트리4.0 등의 전략을 수립한 상황이다. 전문가들은 이러한 독일의 전략이 성공할 경우, 독일 산업의 생산성이 8퍼센트나 향상될 것이라고 예상한다. 다시 말해 4차 산업혁명의 핵심 요소는 ‘스마트제조’이며, 제조업이 스마트해지기 위해서는 근간이 되는 뿌리산업의 스마트화가 필요 하다는 이야기다.


산업연구원의 ‘한국 제조업의 4차 산업혁명 대응 현황과 평가’ 보고서에 따르면 우리 제조업의 4차 산업혁명에 대한 대응은 선진국 대비 약 4년의 격차가 있다고 한다. 특히 우리나라 제조업의 4차 산업혁명 준비는 대기업을 중심으로 진행되고 있기 때문에 영세 중소기업, 특히 뿌리기업들은 이러한 트렌드 변화에 선제적으로 대응하지 못하고 있는 것이 현실일 수밖에 없다.


4차 산업혁명은 기존 산업, 기존 방식을 계속 유지하려는 태도를 버리려는 ‘창조적 혁신’을 통해 이뤄질 수 있다. 우리나라는 세계시장에서 결코 뒤지지 않는 뿌리기술 경쟁력을 가지고 있습니다. 이러한 뿌리기술의 가치를 높이기 위해서는 세계적인 제조업 흐름의 변화를 빠르게 읽고 선제적으로 시장에 대응해야 하는 것은 당연한 일이다. 다시 한 번 명심해야 할 것은 뿌리산업은 제조업의 근간이며, 근간이 튼튼해야 제조업 경쟁력이 커질 수 있다는 점에서 뿌리업계의 4차 산업혁명의 시대 준비는 먼 미래가 아닌, 바로 오늘의 이야기이어야만 한다.


ISSN 2586-1972 (Online) | 등록번호 등록번호
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