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한국폴리텍대학 오원택 교수

제품의 완성도를 높이는 ‘표면처리기술’ 분야에서 30여 년, 인재양성과 교재개발에 몰두해 온 오원택 교수

“한국폴리텍대학은 국내 유일의 표면처리 전문교육기관”이라고 말하는 한국폴리텍대학 오원택 교수는 “소재의 기능성을 향상시키는 표면처리는 제품의 품질완성도에 직간접적으로 기여하는 핵심공정기술이므로 전문적이고 체계적인 교육을 시행해야 한다”고 강조한다. 제자들이 표면처리분야에서 전문엔지니어로, CEO로, 기능사로 일익을 담당하며 산업발전에 기여하는 것을 볼 때 "뿌리인으로써 자부심을 느낀다"는 오원택 교수. 본고에서는 20여 년간 표면처리학과 교수로 인재양성에 힘써오며 1200여명의 표면처리 전문인력을 양성해 온 오원택 교수를 통해 표면처리산업의 중요성을 되짚어보고자 한다.

Q. 한국폴리텍 대학에서 20여 년간 표면처리 전문가를 양성하고 계신데,표면처리분야에 종사하시게 된 배경과 교수님의 주요 이력에 대해 소개 부탁드립니다

대학시절 금속학 전공 교수님께서 표면처리는 우리 산업 전반에 걸쳐 매우 중요함에도 불구하고 기술수준이 다른 나라에 비해 낙후되어 있다며, 앞으로 표면처리의 중요성은 더욱 커질 것이므로 이 분야에 진출하면 비전이 있을 것이라고 말씀하셔서 표면처리에 관심을 갖고 본격적으로 학습하기 시작했다. 대학 졸업 후한국폴리텍대학 춘천캠퍼스(당시 춘천직업전문학교) 표면처리과에서 교수채용의 기회가 생겼고 1987년에 지원하게 되면서 본격적으로 학생들을 가르치기 시작했다.


대학에서 학생을 가르치면서 느낀 것이 교재의 중요성이었다. 당시 우리나라는 선진국에 비해 표면처리 기술력이 낙후돼 있었으며 교재역시 해외 전문서적을 번역해 사용하는 경우가 적지 않았다. 이에 나는 1993년부터 2004년까지 10년간 한국산업인력공단 기준팀 및 교재팀에서 ‘표면처리분야 직업훈련기준 설정 및 교재개발’을 담당하며 국내실정에 맞는 교재개발에 집중했다. 이 과정에서 국제협력단에 의뢰받아, 2000년부터 2년간 중국 표면처리분야 직업훈련기준 및 출제기준을 자문한 바 있다. 그리고 2005년부터 현재까지 한국폴리텍대학 화성캠퍼스에서 다시 학생들을 가르치고 있다.

Q. 국내 대학의 표면처리학과의 실정과 전문교육의 중요성에 대해 소개 부탁드립니다

표면처리는 뿌리산업의 핵심분야이자 제품의 가치척도를 나타내는 중요한 분야로, 금속 및 비금속 소재에 도금 처리해 내식성, 내열성, 내마모성, 내약품성 등의 기능성을 향상시키기 때문에 전문적인 교육기관에서 체계적인 교육을 시행해야 한다. 이러한 의미에서 폴리텍대학은 우수한 인재 양성을 통해 산업의 활성화에 기여하고 있다는 측면에서 책임감을 가지고 미래의 표면처리 전문가를 키워고내 있다.


현재 국내 4년제 대학은 물론이고 전문대학에서도 표면처리를 전문으로 가르치는 교육기관은 한국폴리텍대학이 유일하다. 현재 한국폴리텍대학은 표면처리학과를 1년 교육과정으로 춘천에 25명 하이테크 과정과 화성에 60명 기능사 과정으로 운영하고 있다. 표면처리과의 주요 교육과정은 전반적인 전기도금 및 무전해 도금기술, 아노다이징, 진공증착, PCB 도금 등에 대한 실습교육과 표면처리일반, 전기도금, 특수도금, 전기화학 및 금속재료에 대한 이론교육으로 나눌 수 있다. 특히 폴리텍대학은 산업체와 긴밀하게 협의해 산업계에서 필요로 하는 인재들로 성장할 수 있도록 산업체 밀착형 습식 전기도금, 무전해 도금, 양극산화, 건식 도금 및 PCB 교육과정 등을 집중적으로 가르쳐 도금분야의 중간관리자로 성장할 수 있도록 돕고 있다.

Q. 뿌리기술경기대회에서 ‘표면처리’ 분야의 활성화에도 크게 기여하고 계신데, 경기대회가 산업발전에 기여하는 의미와 개선점이 있다면 무엇일까요?

ⓒ한국폴리텍대학 화성캠퍼스
한국폴리텍대학 오원택 교수

우리 표면처리 직종은 산업인력공단에서 실시하는 전국 기능경기대회 종목에 포함돼 있지 않기 때문에 한국표면처리공업협동조합에서 주관하고 여러 유관기관에서 후원하는 형식으로 경기대회를 실시하고 있다. 이처럼 우리 업계 주도하에서 대회를 실시하는 가장 큰 이유는 입상학생들에게는 기능사 자격증을 주고, 산업체부분에서는 국무총리 및 장관상을 포상을 실시해 표면처리 전문가로 성장 발전할 수 있도록 동기를 부여하고, 자긍심을 고취시키기 위함이다.


표면처리분야 경기대회가 도금산업발전에 보다 효과적으로 기여하기 위해서는 많은 관심과 참여가 필요하다. 여기에 더해 현재 아연도금, 크롬도금, 플라스틱 등 3개 종목에 한해 실시하고 있는 대회를아노다이징 등 다른 도금으로 확대 실시한다면 보다 많은 표면처리 인재 및 업체를 발굴·육성할 수 있을 것이다

Q. 우리나라 표면처리학과 학생들의 기술수준은 어떻게 평가하며, 표면처리전문가로 발전하기 위해서는 어떠한 노력이 병행되어야 할까요?

현재 우리나라 학생들의 표면처리 실력 수준은 전반적인 도금분야를 체계적으로 배워 상당히 우수하다고 평가받고 있다. 그러나 학생들의 표면처리 실력보다 더 중요한 것은 산업을 지속적으로 발전시키기 위해서 전문교육기관의 실습장비 및 시설들이 산업현장과 차이가 없도록 보강해 학생들이 배운 기술이 졸업 후 현장에 바로 적용될 수 있어야 한다는 것이다.

Q. 표면처리산업계 발전 및 경쟁력 제고를 위해 산학연관이 어떠한 노력을 해야 할까요?

현재 국내 도금업계는 특성상 영세한 기업이 많으며 기술력, 시설환경 등 전체적인 면에서 열악한 환경에 놓여 있다. 이러한 이유때문인지 선진국과 대비해 도금기술에 대한 투자도 소극적인 것으로 나타났다. 이를 개선하기 위해서는 산업체 스스로가 기술개발에 적극적으로 임해야 하며, 유능한 젊은 인력들이 관심을 가질 수 있도록 낙후된 시설을 쾌적한 환경으로 개선시켜야 한다. 이를 위해서는 무엇보다도 경영인의 마인드 개선이 우선되어야 한다,


또 학교에서는 업체에서 필요로 하는 전문기술을 갖춘 인재들을 양성해야 하며, 연구소 등에서는 업계와 긴밀한 협력을 통해 업계가개발하기 어려운 신기술 연구 과제를 선정하여 지속적으로 개발해야 할 것이다. 이와 함께 정부 역시 현재 지자체와 협의하여 도금시설 환경개선 및 IT공정혁신으로 뿌리산업인 도금업체를 지원하고 있지만, 도금분야의 중요성을 감안해 표면처리산업이 활성화될 수 있도록 지원의 폭을 더욱 확대해 주길 바란다.

ⓒ한국폴리텍대학 화성캠퍼스 지도하는 오원택 교수

Q. 재직자를 위한 직무능력향상 교육에도 참여하셨는데, 재직자 교육의 중요성과 기업에 미치는 영향에 대해 말씀해 주십시오.

국내외 표면처리 관련 재직자 교육 기관은 몇 개 기관으로 한정돼있다. 현재 우리 대학에서는 자동차부품재단 관련 기업체 재직자, 표면처리 기능장 취득자를 위한 기능장과정, 50인 미만 중소기업대상의 이동 재직자 교육을 실시하고 있다. 이와 함께 외부기관 재직자 교육을 위해서 성균관대에서 실시하는 스마트부품 도금 교육과 경기 TP에서 실시하는 재직자 직무능력 향상 교육, 한국산업인력공단에서 실시하는 재직자를 위한 일학습병행제 교육, 중소기업연수원에서 실시하는 도금재직자 교육 등을 참여하고 있다.


이러한 활동을 통해 느낀 점은, 현재 업체에 근무하는 근로자가 도금에 대한 기초 및 전문지식이 너무 부족하다는 것이다. 도금 기술을 체계적으로 배우지 못했기 때문에 불량에 대한 대처능력이 부족하고, 이로 인해 생산성 저하가 나타나 가격경쟁력에도 뒤쳐질 수밖에 없다는 것이다. 따라서 업체에서는 당장의 일손이 부족하더라도 재직자 교육에 적극적으로 임한다면, 장기적으로 볼 때 오히려 기업경쟁력을 갖출 수 있게 되며 이윤 확대뿐만 아니라 도금산업 전체의 발전에도 기여할 수 있을 것으로 생각된다.

Q. 표면처리 산업의 활성화를 위해서는 우수한 인재가 유입되기 위한 토대가 마련되어야 할 것 같습니다. 이를 위해 업계 및 유관기관에서는 어떠한 활동이 선행되어야 할까요?

ⓒ한국폴리텍대학 화성캠퍼스
한국폴리텍대학 오원택 교수

표면처리 산업이 활성화되고 우수한 인재가 유입되기 위해서는 표면처리 기술이 전기, 전자, 통신, 항공, 자동차, 스마트폰, 반도체 분야에서 없어서는 안 될 핵심기술이라는 것에 대한 대국민 홍보가 필요하다. 각 업체마다 그 중요성을 체계적이고 효율적으로 알려야만‘표면처리 기술이 첨단기술’임을 인식할 수 있으며, 우수한 젊은이들이 관심을 갖게 될 것이다.


유관기관에서는 수시로 관련 업체와 긴밀한 네트워크를 구축하고 업체가 필요로 하는 지원방향에 대해 면밀히 모색하면서 실행에 옮겨야 한다. 특히 정부(산업통상자원부)에서도 뿌리산업에 대한 편견이 해소되고 긍정적인 이미지가 자리 잡힐 수 있도록 이미지 광고등을 통해 지속적으로 대국민 홍보를 해야 할 필요가 있다.

Q. 앞으로의 계획과 미래의 표면처리인 후학들에게하고 싶은 말씀이 있다면?

앞으로도 꾸준히 표면처리 분야의 발전을 위해서 학생들 열심히 가르치는 것이 제가 해야 할 본분이자 계획이 아닐까 한다. 여기에 더해 시간이 허락된다면 도금산업 발전을 위해, 최신기술과 이해도를높인 사례들을 추가한 ‘전기도금 관련 서적’을 집필하고 싶다.


앞서 말한 바와 같이 표면처리는 모든 산업에서 없어서는 안 될 중요한 핵심공정이자 요소기술이다. 특히 고부가가치 산업으로 넘어갈수록 표면처리 분야의 희소가치는 더욱 커질 것이므로 전문가로서 자신의 확고한 영역과 미래를 개척하고 싶다면 비전이 밝은 표면처리에 도전해 보기를 권하고 싶다


ISSN 2586-1972 (Online) | 등록번호 등록번호
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